Svante Pääbo, Nobel de Medicina 2022 por su investigación de los genomas de homínidos extintos

14 octubre, 2022

https://www.consalud.es/comunicados/svante-p-bo-nobel-medicina-2022-investigacion-genomas-hominidos-extintos_121035_102.html

 

Svante Pääbo, Nobel de Medicina 2022 por su investigación de los genomas de homínidos extintos

El Instituto Karolinska de Suecia ha anunciado este lunes el nombre del ganador del premio Nobel de Medicina y Fisiología de este 2022.

El investigador Svante Pääbo, ganador del Premio Nobel de Medicina y Fisiología 2022

 

El investigador sueco Svante Pääbo ha sido distinguido con el premio Nobel de Medicina y Fisiología 2022, según ha anunciado el Instituto Karolinska de Suecia, por sus descubrimientos sobre “los genomas de homínidos extintos y la evolución humana”.

Pääbo fue el primer científico que secuenció el genoma del neandertal, pariente extinto de los humanos actuales, cuya primera secuencia publicó en 2010. Los análisis comparativos demostraron que el ancestro común más reciente de los neandertales y el ‘Homo sapiens’ vivió hace unos 800.000 años.

De la misma forma, estos estudios mostraron que las secuencias de ADN de los neandertales eran más similares a las de los humanos contemporáneos procedentes de Europa o Asia que a las de los humanos contemporáneos procedentes de África. Esto significa que los neandertales y los ‘Homo sapiens’ se cruzaron durante sus milenios de coexistencia. En los humanos actuales con ascendencia europea o asiática, aproximadamente el 1-4 por ciento del genoma procede de los neandertales.

Pääbo también realizó el descubrimiento de un homínido hasta entonces desconocido, Denisova. En 2008, se descubrió un fragmento de hueso de dedo de 40.000 años de antigüedad en la cueva de Denisova, en el sur de Siberia (Rusia). El hueso contenía un ADN excepcionalmente bien conservado, que el equipo de Pääbo secuenció.

Los resultados demostraron que la secuencia de ADN era única en comparación con todas las secuencias conocidas de neandertales y humanos actuales. Pääbo había descubierto un homínido desconocido hasta entonces, que recibió el nombre de Denisova por la cueva donde fue descubierto.

NUEVA COMPRENSIÓN DEL SER HUMANO

Las comparaciones con secuencias de humanos contemporáneos de diferentes partes del mundo mostraron que también se había producido un flujo de genes entre Denisova y ‘Homo sapiens’.Los hallazgos de Pääbo han generado una nueva comprensión de la historia evolutiva del ser humano: en la época en que el ‘Homo sapiens’ emigró de África, al menos dos poblaciones de homínidos extinguidas habitaban Eurasia.

Los neandertales vivían en el oeste de Eurasia, mientras que los denisovanos poblaban el este del continente. Durante la expansión del ‘Homo sapiens’ fuera de África y su migración hacia el este, no sólo se encontraron y se cruzaron con los neandertales, sino también con los denisovanos.

PALEOGENÓMICA

La investigación de Pääbo también ha dado lugar a una disciplina científica totalmente nueva: la paleogenómica. Tras los descubrimientos iniciales, su grupo ha completado el análisis de varias secuencias genómicas adicionales de homínidos extintos.

Gracias a los hallazgos de Svante Pääbo, ahora se sabe que “las secuencias genéticas arcaicas de nuestros parientes extintos influyen en la fisiología de los humanos actuales”. Un ejemplo es la versión denisovana del gen EPAS1, que confiere una ventaja para la supervivencia a gran altura y es común entre los tibetanos actuales. Otros ejemplos son los genes neandertales que afectan a la respuesta inmunitaria a distintos tipos de infecciones.

Svante Pääbo, Nobel de Medicina 2022 por su investigación de los genomas de homínidos extintos - Fundación Quaes

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